Description du projet

CONNAISSEZ-VOUS L'OISEAU ARC-EN-CIEL ?

LE GUÊPIER D'EUROPE

Le guêpier d'Europe (Merops apiaster) est un bien bel oiseau. C'est un migrateur, visiteur estival de notre pays où il vient se reproduire. Insectivore, il arrive début mai, et repart en septembre pour l'Afrique de l'Ouest. Initialement présent dans le Sud de la France, il se laisse maintenant observer jusque dans le Nord du pays (réchauffement climatique oblige).

Les oiseaux, de la grosseur d'un merle, vivent en petites colonies installées à proximité des cours d'eau. Leurs nids sont des terriers (1 m de profondeur) qu'ils creusent avec leur bec dans des talus sabloneux (berges de rivières, carrières et sablières abandonnées). Leur régime alimentaire est composé essentiellement d'hyménoptères (guèpes, abeilles, bourdons et frelons) qu'il capture en plein vol, mais il ne dédaigne pas les plus grosses proies (libellules, ...). Les oiseaux ont l'habitude d'utiliser un perchoir favori (branche d'arbuste, fil de clôture ou ligne téléphonique) juste au dessus de la paroi où sont creusés les terriers et le plus près possible. Au moment des amours, après la préparation du terrier, le mâle a le bon goût d'offrir un bel insecte capturé à la femelle, afin de s'attirer ses faveurs. Ce comportement est appelé "l'offrande". La femelle peut alors adopter une attitude particulière signalant au mâle qu'elle est disposée à l'accouplement.

Les guêpiers sont plus ou moins en danger de disparition dans notre pays, suivant les régions. Ce sont des oiseaux craintifs. Il ne faut absolument pas s'approcher trop près des terriers, surtout en vue de ceux-ci, pour ne pas stresser la colonie et mettre la reproduction en difficulté. Cinquante mètres est un minimum, même en affût. Par contre, hors proximité des terriers, les oiseaux ont une sensibilité au dérangement plus faible.

Bon, jusque là, rien de bien nouveau, juste un petit résumé de la biologie de l'oiseau que tout le monde peut trouver sur le web ... Passons maintenant à un commentaire plus personnel.

Donc, cela fait un petit bout de temps que je m'interesse à ce superbe oiseau. Il existe une colonie pas très loin de chez moi. Malheureusement, les (nécessaires) mesures de protection prises sur ce sites et les autres que je connais alentours ne permettent pas de photographier ces oiseaux dans les conditions de proximité souhaitables. J'ai ainsi accumulé quelques centaines de photos de guêpiers, trop loin, trop petits, ... bref, frustration !

Et puis ma fille résidant à Montpellier m'a offert une journée de stage "photos de guêpiers" dans le Sud (Hérault), avec le photographe Bruno Férignac (l'Atelier Pho'Thau). Merci, ma Fifille ! Journée géniale en affût avec un photographe des plus sympathiques, et qui connaît son sujet sur le bout des doigts ! Seulement la période de froid de fin avril ayant un peu retardé le retour en nombre suffisant des gros insectes, encore peu d'offrandes ce 28 mai 2021, et pas vu d'accouplements. Bref, il faudra revenir voir ces jolis oiseaux, avec toutes les précautions indispensables à leur tranquilité, ça c'est sûr !

Pour voir une photo en grand format, cliquez sur celle-ci pour activer la visionneuse. En savoir plus.
Guêpier d'Europe (Merops apiaster) - Hérault - 2021

Contrejour sur Guêpier d'Europe (Merops apiaster)

Guêpier d'Europe (Merops apiaster) - Hérault - 2021

"Non mais tu te crois où, toi ! Dégage ! C'est MON perchoir ! C'est MA femelle !"

Guêpiers d'Europe (Merops apiaster) - Hérault - 2021

Retour de chasse. (Les petites taches claires sont des moucherons en contrejour)

Guêpiers d'Europe (Merops apiaster) - Hérault - 2021

Atterrissage à côté de l'élue de son cœur.

Guêpier d'Europe (Merops apiaster) - Hérault - 2021
Guêpier d'Europe (Merops apiaster) - Hérault - 2021
Guêpier d'Europe (Merops apiaster) - Hérault - 2021
Guêpier d'Europe (Merops apiaster) - Hérault - 2021

Envol ...

Guêpier d'Europe (Merops apiaster) - Hérault - 2021

Atterrissage ...

Guêpier d'Europe (Merops apiaster) - Hérault - 2021

Envol ET atterrissage, ça ne chôme pas !

Guêpier d'Europe (Merops apiaster) - Hérault - 2021

Petite pose pour le couple

Guêpier d'Europe (Merops apiaster) - Hérault - 2021

Une attitude caractéristique

Guêpier d'Europe (Merops apiaster) - Hérault - 2021

UN COMPORTEMENT SI ROMANTIQUE : L'OFFRANDE

Guêpier d'Europe (Merops apiaster) - Hérault - 2021

Présentation de l'offrande

Guêpier d'Europe (Merops apiaster) - Hérault - 2021

Présentation, toujours ...

Guêpier d'Europe (Merops apiaster) - Hérault - 2021

La femelle accepte enfin

ET POUR CONCLURE ...

... une petite vidéo, pour le fun !

"Les souvenirs appartiennent au règne des oiseaux, ils laissent une plume quand ils s'en vont. Grâce à elle, on sait à quelle espèce ils appartiennent."

Erri DE LUCA

"Ce sont les enfants et les oiseaux qu’il faut interroger sur le goût des cerises et des fraises."

Johann Wolfgang VON GOETHE

"Il faut être léger comme l'oiseau et non comme la plume."

Paul VALÉRY

"Il lui avait demandé si elle croyait que les oiseaux étaient des présages de bonheur. Je ne sais pas, disait-elle, je pense que c'est en soi un grand bonheur de les voir."

Karen BLIXEN